Серьезной отраслевой проблемой остается относительно высокая повреждаемость фарфоровых опорно-стержневых изоляторов 35–500 кВ. Опыт эксплуатации показывает, что технологические нарушения, влекущие к разрушениям фарфоровых опорно-стержневых изоляторов, нередко приводят к серьезным последствиям: отключению системы шин подстанций, аварийному отключению подстанций, снижению нагрузки электростанции, а также создают угрозу персоналу энергопредприятий при выполнении переключений. Поэтому остается актуальной проблема определения механического состояния изоляторов (виброакустический контроль).

Специалистами НПО «Логотех» были разработаны прибор (МИК) и методика, позволяющие определять механическое состояние изоляторов без отключения оборудование.

Электротехнический фарфор является композиционным материалом, состоящим в основном из кварцевых частиц, распределенных в стеклообразной матрице. В процессе изготовления  изолятора эти частицы подвергаются воздействию значительных растягивающих напряжений, возникающих при охлаждении фарфора после обжига из-за разных коэффициентов линейного расширения двух материалов. При действии этих напряжений могут зарождаться микротрещины в кварцевых частицах, стеклообразной матрице и на их границах. Этот процесс, в некоторой степени, характерен даже для доброкачественных изделий. Воздействие на изолятор внешней силы приводит к появлению в нем дополнительных напряжений, разрушению новых частиц и скачкообразному росту микротрещин. Наличие микротрещин приводит к изменению геометрических характеристик сечений изоляторов (уменьшение площади сечений, уменьшение
статических моментов инерции и т.п.), которые тесно связаны с жесткостными характеристиками
изоляторов. Изменение жесткости изолятора приводит к изменению собственных частот колебаний. Поэтому основным критерием сохранения механической прочности опорно-стержневого изолятора является неизменность во времени его амплитудно-частотных характеристик.

В настоящее время в различных регионах России, Китая, Украины и Молдавии обследовано виброакустическим методом более 1 000 000 колонок изоляторов (под колонкой
понимается как единичный изолятор, так и конструкция из двух и более последовательно соединенных изоляторов), из них около 300 000 колонок обследовано более двух раз.

Результаты обследования показали:

• однотипные изоляторы, которые находятся в удовлетворительном состоянии, имеют одинаковые характеристики вне зависимости от
завода-производителя и страны, где расположен этот завод;
• долговечность изоляторов тесно связано с климатическими условиями, в которых эксплуатируется изолятор (в условиях высокой влажности и больших перепадов температур от положительных до отрицательных время эксплуатации изоляторов значительно меньше, чем при положительных температурах и малой влажности);
• интенсивность повреждений изоляторов существенно выше на плохо отрегулированных разъединителях (взаимный монтажный перекос ножей, чрезмерная затяжка ножей, переключение осуществляется импульсными усилиями и т.п.).
В процессе эксплуатации изоляторов отмечено три вида повреждений изоляторов:

• разрушение фарфорового тела (район нижнего фланца ~75%, район верхнего фланца ~25%);

• разрушение армировочного шва (полное или частичное выкрашивание);

• разрушение фланцев (сквозные трещины).

Причинами появления дефектов, приводящих к повреждению изоляторов, являются:

• климатические факторы (воздействия перепадов температуры и влажности);

• развитие скрытых дефектов изготовления, которые не выявляются на заводе-изготовителе даже при формальном соответствии изоляторов всем требованиям действующей нормативно-технической документации;

• технологические нарушения при эксплуатации.

Комплекс МИК эксплуатируется с 2003 года, как в России, так и в странах ближнего и дальнего зарубежья. За время эксплуатации комплекса МИК на энергопредприятиях, где специалисты диагностических служб освоили и активно применяют методику НПО «Логотех», установлен полный контроль механического состояния фарфоровой опорно-стержневой изоляции и исключены случаи аварийного разрушения изоляторов. Использование комплекса МИК позволяет в короткие сроки выполнять диагностику большого количества изоляторов без отключения рабочего напряжения.